ニュージーランドの文化が根付く、温泉街「ロトルア」を楽しく観光する方法

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ニュージーランドのロトルアを僕は気に入っています。

まるで草津のような濃い硫黄の匂いが街に溢れ、ニュージーランドの伝統文化が十分に浸透したこの街は、屈指の観光都市として世界中から観光客を呼び寄せるスポットとなっています。

今回は、お気に入りの街・ロトルアの忘備録的な情報から実用的な情報をまとめて紹介していきます。

感じたこと、ロトルア

ロトルアという街は非常に面白い街です。単純に、楽しいという感情だけでなく、趣があるたのしさを感じることが出来る街だと僕は感じました。

ニュージーランドはマオリの文化(先住民族の文化)をとても大切にしている、世界中でもとても珍しい国です。

約1,000年ほど前にインドネシア方面から渡ってきたとされるマオリ族は、自然を大切にしながら独自の文化を育んだ、ニュージーランドの根っこの部分を作った民族でもあります。

温泉に浸かり疲れを癒すことや、翡翠の石を削ってアクセサリーを作るなどなんとなく日本に似た雰囲気を持つ文化圏でもあります。

あと、ラグビー・ニュージーランド代表、通称「All Blacks」が試合前に披露する「ハカ」は全世界的に有名ですよね!ちなみにサッカー・ニュージーランド代表は「All Whites」と呼ばれています。

ニュージーランドの国内の中でも、ロトルアはより一段マオリの伝統が色濃く残り、大切に保護されている街です。そしてそれは、ニュージーランドが「新と旧を大切にする国家」である証でもあると僕は考えます。

マオリの息づく伝統を感じるためにニュージーランドに来たら絶対に訪れて欲しい場所です。

ロトルアの役立つ情報まとめ

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さっそく大人気の観光都市でもあるロトルアの観光情報についてまとめていきます。

まずロトルアの特徴と言えば国内でも有数の温泉地帯ということ。温泉好きがたたって、日本の別府市(別府温泉)と姉妹都市にもなっているのです。

温泉に日常的に浸かる文化自体も珍しいですね。ニュージーランドの先住民であるマオリの戦士達は、戦闘や狩りで疲れた身体を癒すために温泉に浸かっていたと言われています。温泉には疲労回復の効果や治癒能力(促進)があるので、その効能を得るためでしょう。

それに加えてロトルアは、交通の便もとても良く、オークランドやハミルトン、タウポなどの観光地と距離的にも近いので、一年中観光客で賑わっている観光名所の街なのです。

レストランやバー、スーパー、お土産、旅行会社などの施設が揃い、全体的に考えても旅行者に優しい街だと感じました。その他、重要な観光に関する情報は下記にまとめておきます。

交通情報

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ロトルアには空港はありますが、市街地からは遠いためにあまりお勧めはできませんね!個人的に一番のお勧めは周辺の大きな街から走っている長距離バスです

今までに何度も言ってきましたがニュージーランドでの国内移動はバスが主要な位置を占めているんです。主要なバス会社を挙げておきます。

  • Naked Bus
  • Intercity
  • Mana bus

これらのバス会社はバスステーションである「i-Site」前に停まるので、交通の面から見てもかなり便利です!

宿情報

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お勧めはBlarneys Rock Backpackerです。

以前は別の場所に泊まった事があるのですが、このバックパッカーの方が良かったです。市街地からも近く交通に困る事もなく、ドミトリー内も綺麗でした。

ドミトリータイプ一泊の値段もニュージーランドの平均程度(一泊20ドル前後)と可もなく不可もなくといった感じです。

Agodaから予約が可能なのでロトルアへ行くなら泊まってみてください。

食事情報

スーパーについて

市街地からほど近いところにカウントダウンパッキンセーブというスーパーが2軒あります。お菓子や飲み物などの必要な食料はこちらで購入するのが良いでしょう。

前者は普通のスーパーであり、後者はどちらかというとディスカウントショップ的な感じかと思います。とにかく安く買いたいという人はパッキンセーブをオススメします。カウントダウンは日本のスーパーに近い感じで、陳列の綺麗なので商品が探しやすいです。

安く買い込むならパッキンセーブがオススメですが、パッキンセーブは大型ディスカウントショップ的な感じなので商品も探しずらく、買い物に慣れるまでは大変だと思います。

それ以外にもレストランが点在しているのがロトルアで、ファストフードからお洒落なレストランなど、なんでも揃っています。マクドナルド、バーガーキング、ピザ、寿司ショップなど食事に困らないのがニュージーランドの良さの1つなのかもれません。

オススメのレストラン

日本食レストランの「大和」を僕はオススメします。

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このレストランはニュージーランドで一番美味しいんじゃないでしょうか。店内には数々の有名人の写真が飾られていて、有名人御用達の日本食レストランとなっているようです。

旅人にとって、たまに贅沢な日本食にありつけるのが日本食レストランの良い所ですよね。 この大和は本格日本食料理を楽しめ、どこか昔懐かしい感じのするレストランです。ちなみにランチの時間帯が値段的にも一番オススメ。

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画像はランチで食べたカツ丼。

他にも韓国人がやっている日本食レストラン「KATSUBI」もあります。こちらはトンカツ定食がなんと11ドルと超激安でした。しかもカツが2枚ものってます。

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偽物感が漂う日本食レストランが大好きな人にオススメのレストランです!

アクティビティー情報

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様々なアクティビティーで遊ぶことができるのがロトルアの魅力のうちの一つですね。

バックパッカーや観光客の旅の味方である「i-Site」には様々な情報があるので一見の価値ありです。きっとあなたの行きたいアクティビティーがあること間違いなし。

いくつかオススメの観光スポットをご紹介しておきます。

Thermal Wonderland Wai-O-Tapu

温泉が噴き出る「WAIOTAPU(ワイオタプ)」も個人的にオススメです。

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かなり硫黄臭いで場所ですが大自然の温泉を見ることができます。大自然の温泉というよりは、地球の不思議の1つですね。複雑奇形な湖やおかしい色をしている湖をたくさん見ることができます。

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この下の写真は有名なので見たことある人も多いかもしれません。ワイオタプで見ることができますが、写真で撮ろうと思っても、残念ながら素人には綺麗には撮れないようです。

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ワイオタプへのツアーは、我らがバックパッカーの味方であるi-Siteで申し込みが可能です。ツアー代金は確か75ドルくらいだったのでそこまで高くないですね。

他にもi-Siteでは、様々な観光地へのツアーやアクティビティーの情報がわんさか並んでいるので、迷ったらi-Siteに訪れてみてください。きっと挑戦したいものが見つかるはずです。ちなみにロトルアのi-Siteでは、お土産も購入できます。

Polynesian Spa

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個人的にロトルアで一番のオススメのスポットはポリネシアン・スパです。ロトルア湖を眺めながら浸かる温泉は、旅で疲れた体を癒してくれます。

ただ、日本の温泉とは違って水着着用で入浴する「温水プール」のような感じです。持ち物として水着やタオルを持って行きましょう。

入浴料は少し高めですが、温泉に浸かることができる観光スポットとして人気を集めています。いつ行っても人が多いですね。オススメするのは閉園のすこし前の時間帯です。21時位だと観光客もだいぶ退いているので、のんびりと温泉を楽しむことができます。

まとめ

かなり駆け足でしたがロトルア旅行に必要な情報を惜しみなく紹介しました。これらの観光名所に加え、ホビット村見学を組み込むと良いと思います。

午後のホビットツアーに参加して、大和でディナー、すこし落ち着いてからポリネシアンスパで1日の疲れを癒すというスケジュールはどうでしょう?

ロトルアに行ったらポリネシアンスパ、ホビットツアー、レストラン大和は欠かせません。少し出費がかさみますがたまには贅沢してみてはいかがでしょうか。

とはいえ、ロトルアには楽しいことが一杯!楽しい思い出ができるのでオススメです!

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ヒロフルカワ
日本の大学を中退しフィリピンの旅行会社に就職。その後、NZの大学に留学。卒業式では400人の前でスピーチをする。これまでの経験をもとに、英語・海外情報をブログで発信中。ツイッターではブログ運営・英語学習・海外情報をシェアします。社会不適合者のネジ外れぶっ飛び系。海外就職/大学留学/TOEIC840点/英検準1級。お仕事受付中のフリーライター兼、旅人。